Il Carciofo: un ortaggio gustoso e salutare

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Il Carciofo: un ortaggio gustoso e salutare Il carciofo, nome comune del cynaria scolymus, è un ortaggio che appartiene alla famiglia delle composite. Di origine mediterranea, praticamente sconosciuto allo stato selvatico, deriva da selezionamenti del cardo (Cardo Cardunculus). Originario del Nordafrica, era conosciuto ed utilizzato per le sue salutari proprietà fin dagli antichi Egizi, e poi dai Greci e dai Romani.

Il carciofo che portiamo in tavola è in realtà un fiore, ed è da sempre un ortaggio apprezzato anche per gusto oltre che per le sue virtù benefiche per l’organismo. Il carciofo ha un basso contenuto calorico, circa 22 calorie per ogni etto di prodotto crudo, ed è ricco di sali minerali , in particolare magnesio, ferro, fosforo e calcio, essenziali per la formazione dei tessuti, le reazioni enzimatiche, la coagulazione del sangue, la trasmissione degli impulsi nervosi e il metabolismo idrico generale dell’organismo.  Contiene inoltre un principio attivo, la cinarina ,che viene inattivato dalla cottura, che favorisce la diuresi e la secrezione biliare. Di solito se ne mangiano il fiore e le brattee, comunemente dette foglie, dopo avere eliminato quelle esterne. Le vere foglie sono invece quelle attaccate al gambo e non sono utilizzate a scopo alimentare. I carciofi sono considerati i protettori del fegato, anche se in realtà i principi attivi sono contenuti nelle foglie che solitamente non vengono mangiate. I carciofi possono essere mangiati da tutti e a tutte le età, perché facilmente digeribili. Il suo consumo è permesso anche nella dieta dei diabetici.

 Alcuni studi indicano nei polifenoli contenuti nei carciofi, molecole importanti che li rendono particolarmente salutari: le sostanze mantengono notoriamente intatte le loro caratteristiche anche in caso di cottura a vapore, oltre ad avere proprietà antiossidanti e sembra che siano in grado di proteggere – seppure parzialmente – dai tumori. In una ricerca pubblicata su “Nutrition and Cancer” si evidenzia che i polifenoli del carciofo possono contrastare l’azione ossidativa dei radicali liberi e interferire con i processi molecolari che inducono la trasformazione tumorale. Quindi nella nostra dieta non deve mai mancare questo importantissimo ortaggio.

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